Темпы реализации проекта высокоскоростной линии HS2, которая свяжет британские города Лондон, Бирмингем, Манчестер и Лидс, на протяжении ряда лет отстают от ранее намеченных, а фактические затраты в конечном итоге могут значительно превысить те, что прогнозировались ранее.

Согласно докладу Счетной палаты Великобритании, опубликованному 24 января 2020 г., такая ситуация сложилась в силу того, что министерство транспорта страны (DfT) и госкомпания HS2 изначально занизили бюджет и сроки завершения этапов строительства.

Кроме того, в докладе отмечается, что они также не смогли адекватно учесть возможные риски при оценке первоначальной стоимости строительства и его сложность.

По состоянию на 31 марта 2019 г. на реализацию проекта уже было потрачено 7,4 млрд ф. ст. Что касается конечных затрат в настоящий момент, то их оценка заметно варьируется в зависимости от источника информации. Так, согласно докладу независимых экспертов (Oakervee Review), суммарные расходы по проекту составят 106 млрд ф. ст. Однако Счетная палата, ссылаясь на DfT, оценивает эти расходы между 65 и 88 млрд ф. ст. в ценах 2015 г., в то время как согласно первоначальным прогнозам они не превышали 55,7 млрд ф. ст.

Планируемые даты открытия линии существенно отодвигаются. Сдача первой очереди ВСМ между Лондоном и Бирмингемом ранее намечалась на конец 2026 г. Теперь планируется открытие движения между станциями Олд-Оук-Коммон и Бирмингем Керзон-стрит в период между 2029 и 2033 гг., а участок между станциями Олд-Оук-Коммон и Юстон может быть открыт не ранее 2031 г., однако вполне вероятно, что и этот срок отодвинется до 2036 г.

Также невелики шансы ввести в эксплуатацию последнюю очередь ВСМ до Манчестера и Лидса до 2036 г. (ранее планировалось это сделать к 2032 ‒ 2033 гг.). Более того, вполне возможно, что ее не откроют и до 2040 г.

Однако, несмотря на критические оценки, работы по сооружению магистрали HS2 продолжаются, в среднем затраты в рамках этого крупнейшего инфраструктурного проекта Европы составляют около 250 млн ф. ст. ежемесячно (компьютерная графика, источник: HS2).