Горнодобывающая компания Rio Tinto, которая в 2019 г. запустила на своей железнодорожной сети в Австралии беспилотные тяжеловесные поезда, приобретает у американской компании Wabtec четыре локомотива FLXdrive, которые будут использоваться в поездной и маневровой работе. Поставка запланирована на 2023 г. Rio Tinto рассчитывает, что замещение части тепловозов локомотивами с тяговыми аккумуляторами поможет сократить выбросы соединений углерода на 50 % к 2030 г.

Rio Tinto заказала новейшую версию локомотива FLXdrive с аккумуляторами суммарной емкостью 7 МВт·ч. В настоящее время на железнодорожной сети Rio Tinto в Западной Австралии обращаются рудовозные поезда массой примерно 28 тыс. т, включающие три тепловоза с электрической передачей мощности и 240 вагонов. Локомотивы FLXdrive планируют применять вместе с тепловозами. Подзарядка аккумуляторов будет осуществляться за счет рекуперации энергии при торможении поезда на специально построенных зарядных установках.

Компания Rio Tinto намерена эксплуатировать эти локомотивы с беспилотными поездами, что потребует проведения соответствующих испытаний.

Недавно другая австралийская горнодобывающая компания — Fortescue Metals Group заказала два локомотива BE14.5BB с тяговыми аккумуляторами емкостью 14,5 МВт·ч у конкурента Wabtec — американской компании Progress Rail.

Wabtec совместно с североамериканской железной дорогой BNSF испытывает прототип локомотива FLXdrive и уже получила заказы на первые такие машины от железной дороги Canadian National и австралийской компании Roy Hill (фото: Rio Tinto).