По данным оператора инфраструктуры высокоскоростных железных дорог Испании Adif AV, в августе 2021 г. объем перевозок пассажиров на высокоскоростной линии Мадрид — Барселона превысил уровень того же месяца 2019 г., т. е. еще до начала пандемии.

Число пассажиров в августе 2021 г. достигло 308 991, что на 17 % выше, чем двумя годами ранее, когда пассажиропоток составил 265 217 чел. И это при том, что в летний период, как правило, здесь отмечается его уменьшение.

В Adif AV отметили, что в увеличении пассажиропотока заметную роль сыграла либерализация рынка железнодорожных перевозок. Так, в декабре 2020 г. Ouigo, подразделение Национального общества железных дорог Франции (SNCF), начало продажу билетов на одноименные низкобюджетные поезда в сообщении Мадрид — Барселона и ввело их в обращение 10 мая 2021 г.

В июне 2021 г. испанский национальный оператор Renfe запустил в эксплуатацию на этой же линии низкобюджетный поезд Alvo. Это событие должно было состояться еще в апреле 2020 г., но было отложено из‑за COVID‑19.

По данным Adif AV, 63 % общего числа пассажиров этой линии пользуются поездами Avlo и 37 % — Ouigo.

Еще больший приток пассажиров на ВСМ Мадрид — Барселона ожидается с приходом сюда третьего оператора — компании Ilsa, которая планирует запуск поездов в сообщении между Мадридом, Барселоной и французской границей на первое полугодие 2022 г. Ilsa намерена освоить 30 % рынка перевозок на обслуживаемых ею маршрутах. Ouigo также планирует ввести в обращение поезда в сообщениях Мадрид — Леванте и Мадрид — Валенсия.

Восстановление в августе 2021 г. пассажиропотока до уровня 96 % доковидного периода отмечено также на линии Мадрид — Аликанте/Мурсия и до 91 % — в коридоре между Мадридом и Францией.

В Renfe зафиксировали максимальное число пассажиров с начала пандемии в выходные дни, с 17 по 19 сентября. Всего поездами Ave, Avlo и в дальнем следовании воспользовались 213 607 пассажиров, в том числе 83 687 чел. было перевезено 17 сентября, 78 522 ‒ 19 сентября и 51 398 ‒ 18 сентября. Для сравнения: пассажиропоток в те же даты сентября 2019 г. составил 274 202 чел., а в 2020 г. — только 85 958 (фото: Adif).