Эстонский государственный грузовой оператор Operail в октябре 2021 г. подписал с компанией Stargate Hydrogen соглашение о намерениях, предусматривающее переоборудование 40 тепловозов в локомотивы на водородном топливе. Эти локомотивы будут использоваться в маневровой работе.

На первом этапе к концу 2022 г. предусмотрено переоборудовать один из эксплуатируемых шестиосных тепловозов серии C36‑7A производства General Electric, заменив в нем дизель на силовую установку с питанием от полимерных топливных элементов и литий-ионных аккумуляторных батарей. В дальнейшем намечено перевести на водородное топливо еще 40 тепловозов. Переоборудование каждого локомотива позволит избежать выбросов 370 т углекислого газа в год и в то же время даст возможность эффективно использовать существующий тяговый подвижной состав Operail.

В мае 2021 г. консалтинговая компания Civitta и два эстонских научных института выпустили отчет по итогам анализа пилотных проектов по водородной энергетике, где сделан вывод об экономической целесообразности применения топливных элементов на водороде в области судоходства и железнодорожного транспорта.

Operail ориентируется прежде всего на применение электровозов, однако для декарбонизации перевозок по участкам, электрификация которых неоправданна экономически, и маневровой работы считает предпочтительным использование локомотивов на водородном топливе, которые обеспечивают более высокий уровень автономности по сравнению с подвижным составом на тяговых аккумуляторах.

Stargate Hydrogen — эстонская компания, разрабатывающая комплексные решения по применению экологически чистого водорода. Летом 2021 г. она стала членом Европейского альянса экологически чистого водорода (European Clean Hydrogen Alliance) (компьютерная графика, источник: Operail).